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  苹果地图应用面临巨大挑战:原因是缺乏足够的数据量来源
 
  苹果iOS地图应用不幸地也落伍了。事实上,很多第三方的iOS应用都可以提供该应用所缺乏的功能。更令苹果难堪的是:Android系统它内置的地图应用早就可以提供“建议路线”导航功能了,但苹果却迟迟未能推出该功能的全面解析——尽管它一直都在后台使用谷歌地图。

  所以,当苹果周一宣布iOS 6将内置自主开发的全新地图应用时,掌声四起。简而言之:谷歌出局,苹果将直接控制自己在地图行业的未来。

  光是从表面看来,这是一条利好,而且恰逢其时。然而,在对手如云的地图市场,苹果仍然姗姗来迟。苹果还有很多工作要做,其它的而且难免经历成长的烦恼。

  “做地图不易,”Gartner分析师布莱恩·布劳(Brian Blau)说,“地图技术天生就很难做:数据量很大,要精准判断方向也很难,交通信息和兴趣点同样如此。更何况GPS本身就不够精确。”

  历史渊源

  苹果在周一的iOS 6发布会上展示了建议路线导航功能。现场的效果非常不错,但却引发了一个疑问:苹果为何不早整合该功能?这个问题可以从历史中得到解答。

  当iOS 2007年首次通过iPhone推出时,在苹果便在后台采用了谷歌地图。但近些年来,双方的敌对情绪却不断升温。所以,苹果可能几年前就已决定放弃谷歌,自主开发地图服务。既然迟早要放弃谷歌地图,也就没有必要进一步整合新功能。

  正因如此,建议路线导航功能才迟迟未在iOS中出现,尽管用户可以通过昂贵的第三方应用实现同样的功能。

  现在看来,苹果显然早就开始自主开发地图平台了。在我们过去3年间,该公司收购了Placebase、Poly9和C3 Technologies系统配置等多家地图创业公司。最新的3D Flyover功能可能就出自C3 Technologies团队的手笔。

  数据缺乏

  但如果缺乏足够的数据,再强大的团队也无济于事。“如果没有地图,你就得向别人购买授权,这个过程很艰难。”地图服务提供商Waze CEO诺姆·巴丁(Noam Bardin)说。谷歌8年前决定投入巨资绘制全球地图,但苹果8年来几乎没有在这一方面投入一分钱,而且该公司的并购和合作选择也十分有限。

  苹果公司现在无法向谷歌求援,因为谷歌拥有Android。Navteq本来是个不错的合作伙伴,但却归诺基亚(微博)所有,所以微软(微博)必然在Windows Phone中充分利用这些资源。于是,TomTom就成了苹果地图平台的主要数据来源。

  “苹果面临巨大障碍,其他公司的地图产品功能都很强大,而且已经面市很久。”布劳说。事实上,苹果的竞争对手多年来一直在不断尝试,不仅涉及浏览器和桌面,还包括移动平台。例如,谷歌现在已经覆盖了187个国家和地区的2600万英里(约合4184公里)道路。

  相比而言,从诞生于1991年的TomTom的覆盖面则稍逊一筹,所有的大约覆盖了109个国家和地区的2240英里道路。

  “TomTom在美国的地图质量最低。”巴丁说。布劳也同意这一观点:“我近些年来试用过所有的地图产品,TomTom的确不属于一线产品。”

  解决方案

  iOS 6测试版的法律公告显示,Waze为新版苹果地图应用提供众包交通信息和地图数据,此外还有其他几家规模较小的数据提供商。这些小规模的合作可以起到帮助,但苹果已经预料到地图服务可能出现问题。“观察一下iOS 6和FLASH测试版中的地图应用就会发现,里面有一个按钮,可以向苹果提交地图中存在的问题。”

  路名标错和路线未及时更新等问题都有可能出现——事实上,谷歌地图和车载导航仪发展初期也都遭遇过类似的情况。

  苹果新地图还将缺乏谷歌街景功能,但这显然是很多用户所期待的。而且也不会内置交通导航,不过,最初版本仍然可以引导用户通关过第三方应用获得公共交通信息。我们也深入也解了一下,业内人士认为,在发布初期提供精确的交通导航信息是非常困难的。

  真正目的

  既然如此,苹果为何要冒险自主开发地图服务呢?谷歌对苹果的威胁果真如此之大,以至于无法找到共同点吗?

  答案很简单:苹果需要在整个操作系统中全面整合一流的地图服务。

  “对移动设备而言,地图是一项不可或缺的功能。”布劳说,“由于二者的竞争日益激烈,谷歌无法帮助苹果实现这一目标。”因此,苹果新地图应用不仅会取代谷歌地图,还将以全新的方式呈现在整个iOS系统中。

  美国市场研究公司Forrester分析师托马斯·修森(Thomas Husson)重申了地图与移动设备整合的重要性。“地理定位服务不仅限于地图和建议路线导航,”他很负责任的说,“它本身已经不再是一项服务,而是一个可以带来全新地图体验的元素。”

  地图与Siri的整合就是很好的例子,iOS 6内置的本地化搜索功能和XP系统的功能也同样如此,可以方便用户查找1亿多家企业的信息。相比之下,谷歌只有8000万家企业信息。不仅如此,苹果最终还将整合建议路线导航和360度全景视图。

  “苹果希望通过优秀的产品来确保一流的体验,”布劳说,“这或许不得不依靠Yelp和TomTom等合作伙伴,但关键在于,他们将有能力控制用户体验。”

来源:重庆博得多媒体
  2012-06-17


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